Winning with weaners

Winning with weaners

Wool Extra brought to you by AWI

Advertiser content: A new AWI workshop – Winning With Weaners – is being rolled out across the country to give woolgrowers the skills to lift the lifetime performance of their young Merino sheep.


Advertiser content for AWI

A  new  AWI  workshop  –  Winning  With  Weaners  –  is  being  rolled  out  across  the  country  to  give  woolgrowers  the  skills  to  lift  the  lifetime  performance  of  their  young  Merino  sheep.

Weaner  ill  thrift  and  mortality  are  the  fourth  highest  ranked  priority  disease,  in  terms  of  economic  cost,  to  the  Australian  sheep  industry.  It  has  been  estimated  to  cost  the  industry  approximately  $188  million  annually  –  most  of  this  estimate  is  due  to  production  losses.  The  cost  of  prevention  (providing  improved  nutrition  for  weaners)  is  estimated  to  be  only  $36  million.

Weaner  ill  thrift  occurs  when  young  sheep  fail  to  thrive  when  other  classes  of  stock  in  the  flock  are  in  satisfactory  health  and  body  condition.  It  results  in  poor  growth,  reduced  wool  production  and  wool  quality  (especially  staple  strength),  increased  susceptibility  to  disease  (especially  worms)  and  can  lead  to  high  mortality  rates  in  young  sheep  up  to  one  year  of  age.

While  there  are  multiple  concurrent  causes  of  weaner  ill  thrift  and  mortality,  they  are  all  primarily  related  to  animal  management  and  husbandry.

To  help  woolgrowers  improve  weaner  management  of  their  Merino  flock,  AWI  has  developed  a  new  workshop  called  Winning  With  Weaners™.

The  workshop  targets  95%  weaner  survival  to  one  year  of  age.  It  identifies  key  practical  actions  and  tools  for  commercial  enterprises  to  implement  on-farm  to  achieve  this  performance  aim.

Winning  With  Weaners  assists  participants  in  understanding  the  key  issues  affecting  weaner  survival  and  performance  and  guides  them  through  developing  targets  for  growth  and  practical  pathways  for  improving  performance  from  this  group  of  sheep.

The  workshop  was  piloted  by  AWI  in  late  2017  and  early  2018,  with  a  subsequent  series  of  train-the-trainer  events  held  across  Australia.  Accredited  and  licensed  deliverers  are  now  in  place  to  deliver  the  workshop  and  will  work  with  AWI’s  State  Grower  Networks  to  organise  these  across  the  nation.

Winning  With  Weaners  is  a  single  day  workshop  (9.00  am-2.30  pm)  with  about  15-25  participants  per  workshop  and  costs  $75  per  person.  Attendees  receive  a  full  set  of  workshop  notes,  useful  tools  to  help  with  monitoring  and  planning  for  successful  weaner  management  and  a  checklist  for  use  in  their  own  operation.

Upcoming  workshops  will  be  held  in  Crookwell  July  18th,  Yass  July  19th  and  Boorowa  July  20th.

For event information go to

For more stories from Beyond the Bale head to


From the front page

Sponsored by